Le virus « Bombali » en Guinée : de quoi s’agit-il ?

Des scientifiques américains identifient un nouveau virus Ébola chez des chauves-souris

Le sixième virus Ébola, le virus Bombali, a été détecté chez des chauves-souris mangeuses d’insectes en Guinée. Outre les conclusions rapportées par des chercheurs au début de ce mois, des scientifiques de l’Université de Californie à Davis ont détecté le virus chez des chauves-souris angolaises à queues libres (Mops condylurus ou chauve souris de la famille des Molossidae) dormant dans les maisons des habitants de Guéckedou et de Kissidougou.

L’UC Davis One Health Institute a également découvert le virus Bombali chez la chauve-souris angolaise et une petite chauve-souris à queue libre en Sierra Leone. Le virus Bombali se distingue des cinq virus Ébola connus auparavant, notamment le virus Ébola Zaïre, qui a provoqué une épidémie massive en Afrique de l’Ouest en 2013-2016. Le virus Bombali a également été trouvé chez une chauve-souris angolaise au Kenya en mai 2018. Les équipes de recherche ont utilisé des méthodes similaires pour détecter le virus et, collectivement, les résultats suggèrent que le virus Bombali est largement répandu.

Les scientifiques tentent de déterminer si le virus Bombali s’est propagé à l’homme ou s’il peut causer une maladie chez l’homme ou chez l’animal. Les résultats obtenus à ce jour montrent que le virus Bombali peut infecter les cellules humaines et des études sont en cours pour mieux comprendre les risques qu’il peut présenter.

La découverte du virus Bombali pour la première fois chez des chauves-souris insectivores en Sierra Leone, et maintenant en Guinée, marque la première fois que des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce d’ebolavirus chez un hôte avant de le détecter chez un animal humain ou malade infecté.

Échantillonnage et détection


La détection en Guinée a été effectuée par des scientifiques du UC Davis One Health Institute, en collaboration avec le gouvernement guinéen, le laboratoire de recherche sur la fièvre hémorragique virale de l’Université Gamal Abdel Nasser de Conakry et Metabiota. Ce travail fait partie du projet PREDICT Ebola Host, financé par l’Agency for International Development des États-Unis.

«La détection du virus Bombali, d’abord en Sierra Leone, puis au Kenya et en Guinée, suggère que les virus Ébola semblent être plus largement répandus qu’on ne le pensait auparavant», a déclaré Tracey Goldstein, responsable de la détection des agents pathogènes et directrice associée du One Health Institute.

L’équipe PREDICT a commencé ses activités en Guinée en 2016, échantillonnant plus de 4 500 animaux et effectuant des tests de laboratoire afin de rechercher des virus ebola connus et inconnus. Le virus Bombali a été trouvé chez deux chauves-souris appartenant à la même espèce de chauve-souris insectivore trouvée en train de se percher à l’intérieur des maisons.

Travailler avec les communautés

Les membres de l’équipe se sont engagés avec les communautés locales tout au long du projet. Le gouvernement guinéen, des chercheurs et des partenaires internationaux rencontrent actuellement les communautés locales pour partager les résultats, communiquer les connaissances sur le nouveau virus, répondre aux questions et déterminer comment réduire le risque d’exposition et vivre en toute sécurité avec les chauves-souris.

«Depuis le début du projet en Guinée, notre équipe a mobilisé plus de 5 000 membres de la communauté – pour la plupart des enfants d’âge scolaire – par le biais de la formation et de la communication sur la réduction des risques», a déclaré Corina Monagin, directrice de PREDICT pour la Guinée, et scientifique du projet au Centre. UC Davis One Health Institute. « A la lumière de cette constatation, il est extrêmement important que PREDICT continue de prendre des mesures supplémentaires pour renforcer la sensibilisation et les capacités en Guinée. »

Les chercheurs soulignent que les gens ne devraient pas tenter de tuer ou d’éradiquer les chauves-souris en réponse à cette découverte. Les chauves-souris jouent un rôle écologique et agricole important dans la pollinisation et la consommation d’insectes nuisibles. Tuer ou déranger les chauves-souris dans leur habitat naturel peut en réalité augmenter le risque de transmission du virus, et non pas l’arrêter.

«PREDICT a intégré le concept de « Une santé en Guinée » en travaillant avec les responsables gouvernementaux de la santé, de l’agriculture et de l’environnement au niveau préfectoral», a déclaré le professeur Alpha Oumar Camara, coordinateur pour PREDICT / Guinée. «PREDICT a créé la plate-forme où ces agents pourraient travailler ensemble et s’approprier eux-mêmes le projet. Cette découverte est une invitation pour les trois secteurs de la santé à continuer de travailler ensemble pour une approche de la prévention et du dépistage des maladies.  »

Source : https://intellivoire.net

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